Aide juridique: les avocats augmentent la pression sur le gouvernement

Mercredi, 26 février, 2020
Louis-Samuel Perron, La Presse

Extrait :

Les avocats augmentent la pression sur le gouvernement Legault, alors que les négociations sont au point mort pour la réforme de la tarification des mandats d’aide juridique. Des dizaines d’avocats ont participé mercredi à un rassemblement au palais de justice de Montréal, tandis que l’ancien premier ministre Lucien Bouchard s’est joint à l’équipe de négociation du Barreau du Québec.

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Les avocats en pratique privée qui remplissent des mandats d’aide juridique déplorent depuis des années les tarifs faméliques offerts par le gouvernement. Pour une accusation déposée par voie sommaire (les crimes les moins graves), un avocat touche 330 $ pour tout son travail, de la comparution au procès. Le montant s’élève à 550 $ pour les dossiers de nature criminelle.

« Ça inclut toutes les rencontres avec le client, les membres de la famille, toutes les présences à la cour, la préparation du procès et le procès. C’est en moyenne entre 7 à 10 heures pour un dossier simple. Donc 33 $ de l’heure. C’est en bas du seuil salarial pour tout professionnel », fait valoir Me Debora de Thomasis, avocate criminaliste et vice-présidente du Mouvement.

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« Il ne s’agit pas d’une question de rémunération des avocats. Il s’agit d’une aide financière gouvernementale aux plus démunis, c’est-à-dire une aide pour permettre à des gens vulnérables et démunis d’avoir accès à la justice », soutient Me Alexandra Longueville.

Les tarifs en vigueur ont créé une « justice à deux vitesses », martèle la criminaliste d’expérience. « Avec cette enveloppe budgétaire, les clients n’ont pas l’opportunité d’avoir un 5-10 heures avec un avocat pour bien approfondir leur problématique. C’est là que le bât blesse », illustre-t-elle.

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Le Barreau du Québec estime qu’un investissement additionnel de 50 millions de dollars est « essentiel pour assurer le fonctionnement adéquat du programme de l’aide juridique ». Le bâtonnier du Québec, Me Paul-Matthieu Grondin, s’est réjoui de l’arrivée de Lucien Bouchard dans son équipe de négociation.

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« L’aide juridique doit être valorisée, c’est l’un des trois grands services publics de notre société avec la santé et l’éducation », a indiqué Me Lucien Bouchard dans un communiqué.