Déneiger la toiture, est-ce vraiment nécessaire?

Mardi, 12 janvier, 2021
Pierre-Marc Larochelle, Québec Habitation

Extrait :

Avec la saison hivernale, il est important d’aborder une question qui est toujours d’actualité : devrait-on déneiger la toiture? La question est loin d’être illogique, puisqu’avant de procéder au déneigement d’un toit, il faut d’abord s’interroger sur la nécessité réelle de l’opération.

La plupart des toits ne requièrent habituellement pas d’être déneigés au cours de l’hiver, et c’est tant mieux comme ça! Rappelons que ce n’est pas la neige qui est généralement à blâmer dans les cas problématiques, mais plutôt la glace.

[...] le fait de circuler sur une toiture risque de l’endommager, et ce, particulièrement en saison froide. En cette période, le module d’élasticité des matériaux est grandement diminué par les températures glaciales.

[...] les habitations récentes (1980 et plus) sont généralement munies de toitures construites avec des fermes préfabriquées et préalablement calculées pour recevoir une quantité importante de neige et de glace. Le Code national du bâtiment prévoit que les toitures doivent pouvoir soutenir un pourcentage de la charge de neige et de pluie prévue dans la saison froide, et ce, en fonction de la région dans laquelle le bâtiment sera implanté. [...]

Il importe toutefois de rester vigilant. En effet, certaines configurations, comme la jonction d’une toiture avec un mur ou la présence de lucarnes et de noues, peuvent favoriser une accumulation de neige plus importante et susceptible d’excéder les charges prévues, surtout après une forte pluie. À ce moment, on pourra effectuer un déneigement ponctuel de façon préventive aux endroits où il y aurait des accumulations excessives. Les toitures ayant de faibles pentes, soit une déclivité de moins de 4 : 12, peuvent aussi être propices à des accumulations de neige importantes et seront à surveiller, particulièrement lors des redoux et d’averses de pluie. En fait, il est difficile de tirer une ligne directrice universelle quant à l’épaisseur de neige qu’on peut tolérer sur une toiture puisque c’est la densité du couvert blanc qui aura finalement une incidence, et non son épaisseur.

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Les signes indiquant une surcharge sur le toit peuvent [...] entre autres, être des bruits de craquements inhabituels provenant de la structure, des murs et du toit, l’apparition de fissures aux plafonds et aux murs, la difficulté à opérer certaines portes (surtout à l’intérieur), l’apparition d’une déflexion du plafond ou l’augmentation de celle-ci. Si vous êtes informés de l’une de ces situations, il faut déneiger sans tarder.

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Les opérations de déneigement de toiture devraient être préférablement effectuées à partir du sol, et ce, dès qu’il est possible de le faire. L’utilisation de pelles avec de grands manches permet de déneiger plusieurs petits bâtiments sans devoir se rendre sur la toiture. On minimise ainsi le risque de blessures causées par les chutes et les dommages potentiels pouvant survenir à la toiture. Attention toutefois de ne pas vous ensevelir sous une avalanche!

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Il est également recommandé de laisser une bonne couche de neige sur la toiture pendant le déneigement (2 à 4 pouces) afin d’éviter d’en abîmer la surface avec une pelle ou même simplement en circulant dessus. 

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Lorsqu’il y a une accumulation importante de glace, il s’avère judicieux de préconiser l’utilisation de fils chauffants plutôt que de tenter de casser la glace. Les opérations visant le bris de la glace sont tout à fait susceptibles d’endommager les toitures.